Intel: 50 év és több kihívás

Az Intel ünnepli 50. születésnapját. A chip-óriás fél évszázaddal jelentősen elősegítette a digitalizálást a találmányaival, és elsősorban a személyi számítógép életkorát tette lehetővé. Az Intel július 18-án akarja ünnepelni az ünnepséget. Azt mondják, hogy 1500 drón szinkronban emelkedik a vállalat székhelyén, Santa Clara-ban, és mesés LED-es fény show-t ír az égen. Ez várhatóan világrekord lesz – és megmutatja, hogy az Intel továbbra is innovatív és agilis.

De a sikertörténet ellenére az egyik körülmény elhomályosítja a születésnapi hangulatot: az Intel processzorok középpontjában veszélyes lyukak vannak. És ez csak a jéghegy csúcsa lehet – mondják a szakértők.

Pontosan 50 évvel ezelőtt, Bob Noyce fizikus és kollégája, Gordon Moore megalapozta a mai globális vállalatot. Mindkettő a legendás “Infidel Eight” csoporthoz tartozott, amely a vezetők csoportját képezte, akik egyéni munkáltatójuk, a Fairchild Semiconductor fejlesztési stratégiájával való elégedetlenségük miatt alakították meg saját vállalatukat. Noyce és Moore a jövőt látta abban, hogy több tranzisztort csatlakoztat egyetlen félvezető darabhoz. Az integrált áramkör találmányának feltalálásával Noyce a Texas Instruments Jack Kilby-vel együtt lefektette a sarokkövet a modern mikroprocesszor számára, amely ma is minden egyes PC szívét alkotja.

kijelző

Először, az Intel a memória chipek gyártására helyezte a hangsúlyt. Érdekes módon az első mikroprocesszort 1971-ben gyártották, mert két Intel mérnök egyszerűen figyelmen kívül hagyta az ügyfél kérését. Valójában meg kellene építenie a chipet egy egyszerű számológéphez. Az Intel fejlesztői ezután úgy döntöttek, hogy a saját kupakkal egy sokkal erősebb chipet építenek, az Intel első gyártásra kész 4004 mikroprocesszorát. Csak 1978-ban az Intel hozta a piacon az x86 sorozat első processzora 8086-at, amely a személyi számítógép korszakát hirdette meg. ,

A következő évtizedekben a Microsoft-val kialakított partnerség különösen hozzájárult az Intel virágzó üzletéhez, amely a történelemben “Wintel” szövetségként ment le. Egyre több energiaigényes szoftverre van szükség egyre erősebb hardverre. Kicsi versenytársával, az AMD-vel az Intel nem nyugtalanul kezelte. Az Intel-et közel egy évtizede az EU Bizottsága milliárd büntetéssel fenyegette a tisztességtelen verseny miatt. Az ügy továbbra is bíróságokon megy keresztül.

Ugyanakkor az arany PC-korszak véget ér – és az Intel brutálisan érzi ezt a fejleményt: A PC-k eladása az utóbbi években folyamatosan csökken. Eközben az okostelefon a legszélesebb körben használt eszköz a hálózathoz való hozzáféréshez, ma nagy számítási teljesítményt béreznek a felhőben. Noha az Intelnek sikerült jelentősen megnövekednie a kiszolgálói üzletben, a kaliforniai emberek nem tudtak előrelépni a mobil korban. Számos kísérlet ellenére a fejlesztőknek nem sikerült csökkenteniük a chipek energiaigényét. Ezért az okostelefon-gyártók inkább energiahatékony processzorokat használtak, amelyek a brit chip-tervező ARM alapján készültek.

Az erősebb és energiatakarékosabb chipek iránti igény kielégítése érdekében az Intel most együttműködik a grafikus chipek (GPU) gyártóival. Hosszú ideig ezeket számítástechnikai laboratóriumoknak tekintették, összehasonlítva a számítógépes processzorokkal (CPU), amelyekbe az egyszerű és ismétlődő munka kiszervezhető. De ezek fontossága folyamatosan növekszik a modern szimulációk és a mesterséges intelligencia szempontjából. Ennek fényében az Intel el is hagyta az AMD-vel szembeni hosszú ellenségeskedést, és a legújabb “Kaby Lake G” lapkakészletekbe telepítette a laptopok mellett a CPU-kat és az AMD “Radeon” GPU-ját. A kombinált egységeknek sokkal jobban illeszkedniük kell egymáshoz, és észrevehetően kevesebb energiát is igényelhetnek.

50 éves Intel C Picture Alliance28233637 web
Az Intel első sorozatra kész 4004-es mikroprocesszora (Fotó: dpa Picture-Alliance / Karsten Lemm)

A partnerek egyre inkább versenytársakká válnak

Korábban az Intel már engedélyezte a technológiát az Nvidia grafikus chip szolgáltatótól. Legújabb termékeivel azonban az Nvidia belép a szerverek és a nagy teljesítményű számítógépek piacára, az Intel hagyományos domainjére. Ha megnézi a világ leggyorsabb szuperszámítógépeinek listáját, láthatja, hogy az Nvidia mennyire jól pozícionálja magát Intel riválisaként. 25 év alatt először nem a CPU-k, hanem a GPU-k szállították a számítástechnika legnagyobb részét. A grafikus chipek megjelenése a kutatólaboratóriumokban, az egyetemeken és a kereskedelmi adatközpontokban örökre megváltoztatja a szuperszámítógépek környezetét – becslések szerint Michael Feldman, az “Top 500 lista” főszerkesztője. Ideje, hogy az Intel nagyobb hangsúlyt fektessen a grafikus chipekre. Tavaly végén az Intel leállította az AMD GPU főépítészét, Raja Koduri-t, aki nemrégiben jelentette be a Twitter-en, hogy az Intel 2020-ig tervezi saját diszkrét GPU-chipek építését.

A teljesen új irányból növekvő verseny mellett az Intel – és így az egész PC-ipar – még a közeljövőben is szembeszállhat egy újabb szerencsétlenséggel: Körülbelül egy évvel ezelőtt pusztító réseket fedeztek fel közvetlenül az Intel processzorainak, de más beszállítóknak a tervezői terveiben is. A lehetséges átjárót évtizedek óta nem fedezték fel. Teljesen új osztályú támadási lehetőségeket kínál a Spectre and Meltdown segítségével. Ebben az esetben a chipek tervezési jellemzőjét kihasználják, amelynek valójában fel kell gyorsítania a számítási folyamatokat.

Nyilvánvalóan nem történt támadás, ám ez bármikor megváltozhat. Azóta a gyártók keményen dolgoznak annak érdekében, hogy frissítéseket és javításokat töltsenek ki a hiányosságokkal – ami eddig csak csökkentette a támadás kockázatát. És: Május elején a kutatók nyolc új sebezhetőséget fedeztek fel az Intel processzorok hasonló kötésmintáival szemben. Ahogy az IT szakmagazin “c’t” jelent, az Intel a “Spectre” négy hiányosságát is nagyon kockázatosnak tartja.

Válság válságkezelő nélkül

A helyzet még rosszabbá tétele érdekében az Intel jelenleg főnök nélkül van. Brian Krzanich vezérigazgató június közepén lemondott, miután ismertté vált egy éves munkaviszony egy női alkalmazottal – az Intel szigorú szabályokkal rendelkezik a társaság magánkapcsolataival szemben. A nyomon követés még nem ismert.

A válság egy olyan pillanatra emlékeztet, amikor az Intel egyszer állt a mélységben: A 90-es évek közepén hibát fedeztek fel a lebegőpontos számításban egy már forgalomban lévő Pentium chipben. Eleinte az Intel megpróbálta fedezni a hibát, majd hallgatólagosan kijavította. Az Intel szintén megtagadta a chipek cseréjét tiltakozó tiltakozásokat – ami felháborodást okozott a nyilvánosság körében. Végül is az Intelnek abban az időben volt egy főnöke, aki egy hatalmas szóval véget tudott adni a válságnak: Andy Grove régóta vezérigazgatója nyilvánosan bocsánatot kért és átfogó csereprogramot indított. A mai napig legendás Grove mottója: “Csak a paranoid marad fenn”.

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük